แม้แต่ใต้ชั้นน้ำแข็งอันเย็นเยือกของแอนตาร์กติกาก็ยังมีสิ่งมีชีวิต

1 กันยายน 2557 | 16,810

แม้แต่ใต้ชั้นน้ำแข็งอันเย็นเยือกของแอนตาร์กติกาก็ยังมีสิ่งมีชีวิต


 
แม้แต่ใต้ชั้นน้ำแข็งอันเย็นเยือกของแอนตาร์กติกาก็ยังมีสิ่งมีชีวิต
 
           นักวิทยาศาสตร์จากสามประเทศแข่งกันค้นหาสิ่งมีชีวิตในทะเลสาบใต้ชั้นน้ำแข็งของแอนตาร์กติกา นักวิทยาศาสตร์อเมริกันเข้าเส้นชัยก่อนใครเพื่อน
 
           ทวีปแอนตาร์กติกาจะมีทะเลสาบอยู่แต่นักวิทยาศาสตร์หลายคนก็สงสัยว่า ในสภาพที่หนาวจัดและมืดทึบไร้แสงอาทิตย์เช่นนั้นจะมีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่ได้อย่างไร ชั้นน้ำแข็งของแอนตาร์กติกาในบางจุดมีความหนาสูงสุดถึง 4,500 เมตร 
 
แม้แต่ใต้ชั้นน้ำแข็งอันเย็นเยือกของแอนตาร์กติกาก็ยังมีสิ่งมีชีวิต
 
           ปลายเดือนมกราคม 2013ที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์อเมริกันใช้หัวเจาะน้ำร้อนแรงดันสูง (hot water drill) เจาะทะลุชั้นน้ำแข็งหนา 800 เมตร จนถึงทะเลสาบวิลลันส์ซึ่งเป็นทะเลสาบน้ำจืดใต้ธารน้ำแข็ง เมื่อเจาะถึงทะเลสาบตามต้องการแล้ว พวกเขาก็เก็บตัวอย่างน้ำจากทะเลสาบขึ้นมาประมาณ 30 ลิตรรวมทั้งแท่งตะกอนดินอีก 8 แท่ง
 
           ทันทีที่นำตัวอย่างน้ำไปส่องผ่านกล้องจุลทรรศน์ นักวิทยาศาสตร์ก็รู้เลยว่าพวกเขาบรรลุเป้าหมายที่วางไว้แล้ว น้ำจากทะเลสาบวิลลันส์มีแบคทีเรียอยู่ประมาณ 1,000 เซลล์ต่อน้ำ1 มิลลิเมตร แม้จะไม่เยอะเท่าความหนาแน่นของแบคทีเรียใน
ทะเล แต่ก็เยอะกว่าที่คาดการณ์เอาไว้
 
           ทะเลสาบวิลลันส์ตั้งอยู่ทางภาคตะวันตกของทวีปแอนตาร์กติกา ครอบคลุมพื้นที่ราว 59 ตารางกิโลเมตร ตามการคาดเดาทางธรณีวิทยา ทะเลสาบวิลลันส์น่าจะลึกราว 10 เมตร แต่จุดที่นักวิทยาศาสตร์เจาะลงไปถึงนั้นมีน้ำลึกเพียง 2 เมตร 
ทะเลสาบวิลลันส์เป็นแหล่งศึกษาที่สำคัญมากในทางวิทยาศาสตร์ เนื่องจากทะเลสาบวิลลันส์ถูกตัดขาดจากโลกภายนอกอย่างต่ำๆ ก็ 500,000 ปี
 
          ฉะนั้นสิ่งมีชีวิตที่พบในน้ำของทะเลสาบแห่งนี้จึงเปรียบเสมือนกุญแจอีกดอกสำหรับไขปริศนาวิวัฒนาการของชีวิตในดินแดนน้ำแข็งนอกจากนั้นการค้นพบชีวิตในสภาพแวดล้อมใต้น้ำแข็งอันเย็นจัดยังเป็นเหมือนคำใบ้ให้นักวิทยาศาสตร์นำไปขยายผลเพื่อค้นหาความเป็นไปได้ที่จะพบสิ่งมีชีวิตบนดาวเคราะห์หรือดวงจันทร์ของดาวเคราะห์อื่นที่มีสภาพแวดล้อมคล้ายคลึงกัน เช่น ชั้นน้ำแข็งทีขั้วของดาวอังคาร เป็นต้น
 

 

ข้อมูลจากหนังสือ  SCIENCE ILLUSTRATED ฉบับ October no. 28/2013

 

 

 

 

1 กันยายน 2557 | 16,810 views