ค้นพบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์ใหม่ในรอบหลายทศวรรษ

16 พฤศจิกายน 2557 | 6,381

ค้นพบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์ใหม่ในรอบหลายทศวรรษ


ค้นพบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์ใหม่ในรอบหลายทศวรรษ
 
 
    สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจากอเมริกาใต้ถูกละเลยอยู่ในพิพิธภัณฑ์นานหลายปีกว่าจะรู้ว่าเป็นสปีชีส์ใหม่
 
     ชีววิทยา เป็นครั้งแรกในรอบ 35 ปี ที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์ใหม่ในทวีปแอฟริกา สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์ใหม่ที่เพิ่งจะค้นพบนี้มีขนาดลำตัวยาว 35 เซนติเมตร และหนักประมาณ 900 กรัม มันอยู่ในอันดับ Carnivora ที่มีหน้าตาก้ำกึ่งระหว่างหมีกับแมว ขนสีออกน้ำตาลแดง นัยน์ตากลมใหญ่ ซึ่งเป็นลักษณะของสัตว์ที่ออกหากินตอนกลางคืน มันอาศัยอยู่บนยอดไม้ในเทือกเขาแอนดีสของประเทศเอกวาดอร์และโคลอมเบีย
 
 
 
     สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมตัวนี้มีชื่อสามัญว่า โอลิงกีโต (olinguito) และมันไม่ได้เป็นสัตว์ที่นักวิทยาศาสตร์เพิ่งเจอ สวนสัตว์และพิพิธภัณฑ์หลายแห่งของสหรัฐอเมริกามีตัวอย่างสตัฟฟ์ของเจ้าโอลิงกีโตนี้ตั้งหลายตัว แต่นักวิทยาศาสตร์เข้าใจผิดคิดว่ามันเป็นตัวโอลิงโก (olingo) ซึ่งเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กในวงศ์ Procyonidae เช่นกัน เมื่อคริสโตเฟอร์ เฮลเกน นักวิทยาศาสตร์จากพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติวิทยาสมิธโซเนียนศึกษาตัวอย่างสตัฟฟ์ของโอลิงโกที่น่าสงสัยหลายตัว เขาสังเกตว่า โอลิงโกบางตัวไม่เหมือนโอลิงโกซะทีเดียว เช่น ขนที่หนากว่า และกะโหลกที่เล็กกว่าเพื่อน เป็นต้น
 
     ต่อมาเฮลเกนก็จัดคณะสำรวจเข้าไปสำรวจพื้นที่ในเทือกเขาแอนดีส เขาพบโอลิงโกหลายพันตัวในธรรมชาติ รวมถึงได้หลักฐานทางดีเอ็นเอมายืนยันอีกด้วยว่าโอลิงกีโตเป็นสัตว์สปีชีส์ใหม่จริงๆ 
 
 

 
ข้อมูลจากหนังสือ SCIENCE ILLUSTRATED ฉบับ April no. 34/2014 
 
 

16 พฤศจิกายน 2557 | 6,381 views